Visita virtual al interior de un termitero español

Visita virtual al interior de un termitero español

Conferencia: “Visita Virtual al interior de un Termitero Español”. 12 de Junio 2008, V Congreso Nacional de Protección de la Madera, San Sebastián.

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VISITA VIRTUAL AL INTERIOR DE UN TERMITERO ESPAÑOL

Durante los últimos años, diversos medios de comunicación, han puesto de manifiesto la presencia de un insecto que avanza por el interior de nuestros cascos urbanos. Si bien es cierto que su tamaño es bien diminuto (3-5 mm), no lo es la magnitud de los daños que provoca tras su paso. Su nombre cada vez produce más temor, nos referimos, a las termitas subterráneas.

A medida que avanzamos en el tiempo, medios como Internet, está permitiendo tener un conocimiento más amplio y exacto de lo que son en realidad las termitas, sin embargo, éstas aún continúan siendo unas grandes desconocidas, tanto para los que padecen su presencia, como para gran parte de los profesionales del sector de control de plagas, responsables de su control.

Materiales y Métodos

Con el fin de poder adquirir un conocimiento más exacto sobre los miembros que componen un termitero, y cuáles son realmente sus funciones, en las instalaciones de Aplytec se ha creado un área de observación de termiteros subterráneos. Para ello se han reproducido las galerías y cavidades que forman parte de una ciudad subterránea, en expositores que han permitido la observación de las distintas castas que conforman una colonia de termitas, tal y como esta está en funcionamiento en el interior de nuestros cascos urbanos.

La especie objeto de estudio, es Reticulitermes grassei, según indican los resultados de ADN facilitados por CIDEMCO. Para la formación de nuevos termiteros, se han capturado: 1.-ejemplares de termitas aladas, (reproductores primarios), y 2.- grupos de termitas, entre los que encontramos individuos de las castas: obreras, soldados y ninfas.

Para la realización de los expositores se han utilizado los siguientes materiales:

-Arcilla, cristal 6mm, vermiculita, yeso, cemento blanco, celulosa en polvo Watwan y arena.

Para la captura de imágenes se han utilizado el siguiente material:

Fotografía: Cámara: Canon EOS 300D y Canon EOS 30D. Objetivos: Canon MP-E 65mm f2.8 1x-5x, EF 17-40 f4 L USM, 18-55 mm f3.5-5.6 EF-S invertido. Flashes: macro MR-14EX, MT-24EX y 430EX Speedlite 430 EX TTL. Accesorios: Tubos extensión Kenko, invertidor de objetivos novoflex, canon extender 2x, fuelle adaptador para objetivos macro.
Video: Sony HDR-HC1E HDV1081i, JVC GY-HD100 HDV700p

Resultados
A partir de este momento, vamos a tratar de realizar un viaje imaginario que nos lleve al interior de un termitero español. Podemos pensar que introducimos una diminuta cámara que realizará un viaje en compañía de una termita por el interior de todo un laberinto subterráneo.

Iniciamos este viaje desde un viga que está siendo atacada por estos insectos, estando ésta tras la escayola de una tercera planta de un edificio del casco antiguo de Madrid. Los inquilinos han observado algo realmente extraño, pues ven cómo del techo aparece una especie de estalactita de tierra, jamás vista por ellos anteriormente. Tras llamar a un técnico especialista en termitas, deciden introducir una cámara de video que les permita observar quienes son los responsables directos de esta singular forma.

La primera imagen, son de unas grandes mandíbulas las cuales tratan de coger la diminuta cámara, no cabe duda, son las mandíbulas de los soldados. Estos siempre acompañan a las termitas obreras que realizan expediciones en busca de nuevas fuentes de alimento. Cuando observamos su comportamiento en el interior del termitero, notamos que están casi siempre inmóviles, alrededor de la pareja real, de los reproductores secundarios, de las larvas, y de las obreras. Su función dentro de la ciudad está bien definida, son los responsables de mantener la protección de toda la ciudad, para lo cual estos policías o militares, utilizarán dos técnicas de alerta dentro de la misma; o bloquean con sus mandíbulas el paso de las galerías frente a un intento de invasión de otros insectos, o bien producirán un ruido (en ocasiones audible al ser humano) mediante una especie de convulsiones que permitirán trasladar por las paredes de la ciudad una señal de peligro o alerta.

Su vida depende en totalidad de la existencia de las obreras, dado que por sí mismos son incapaces de alimentarse, para lo cual dependen íntegramente de otros miembros de la ciudad, siendo estos de forma circunstancial, los reproductores secundarios.

Durante nuestro viaje, en realidad vamos a poder observar tres tipos de individuos o castas con unas funciones y trabajos muy específicos dentro de esta ciudad subterránea, nos referimos, a las obreras, los soldados (a los cuales ya hemos tenido el gusto de conocer), y los reproductores. Las obreras son el estómago del termitero, los soldados representa la seguridad del mismo, y las reproductoras representan el futuro ilimitado de esta subterránea ciudad. Pero si tuviéramos que hacer referencia a las verdaderas protagonistas, sin lugar a duda, hablaríamos de las obreras.
Al seguir a una termita obrera, podremos ver que esta estalactita en realidad está conectada a una viga de madera, la cual fue atacada desde su cabeza empotrada en los muros del edificio. Una fuga de agua de uno de los bajantes, propició que las termitas encontraran en este lugar, unas condiciones óptimas de humedad, temperatura y alimentación. Sin embargo, estamos tan solo frente a una de las muchas fuentes que sirven de alimento a esta ciudad subterránea. Dentro la casta de las obreras, podemos observar que existen individuos con una organización excepcional.

Unas tras localizar una nueva fuente de alimento, de forma sistemática, emprenderán otra nueva aventura en busca de nuevas fuentes de alimentación, de forma que el abastecimiento de la ciudad esté siempre garantizado.

Mientras que unas obreras acuden siempre a la misma fuente de alimento, otras, de forma completamente aleatoria, acudirán durante sus 24 horas de trabajo continuado, a distintas fuentes.

Otras obreras, serán las responsables del cuidado y alimentación de los primeros huevos y larvas, para lo cual, disponen de una especie de ‘guarderías’ ubicadas éstas en recintos creados con este propósito, en las cuales las pequeñas termitas reciben todo tipo de cuidados, y desde donde aprenderán las distintas funciones que desarrollarán durante el resto de su vida, estando ésta comprendida entre 8 o 10 años.

Otras obreras, serán las responsables del trabajo tan singular que precisa las mudas de otros individuos. Por lo general participarán entre 6 y 9 individuos, los cuales de forma organizada ayudarán a desprenderse de esta especie de ‘prenda usada’, y que se convertirá en un suculento manjar. Entre los meses de marzo y abril, se llegar a desarrollar una actividad realmente frenética en este sentido, pues cientos, y en algunos casos miles, de ninfas requerirán de la ayuda de las obreras para poder, de forma casi milagrosa, convertirse en la fase alada. Este trabajo requerirá de una o dos semanas, tras las cuales, todos los individuos alados, aguardarán pacientemente, el día en el cual, saldrán al unísono, hacia un vuelo que lejos de ser triunfal, por lo general, llega a ser mortal, pues hormigas, arañas, y especialmente pájaros, participarán en un festín para ellos. La distancia máxima de estos vuelos, los cuales hemos podido presenciar, ha sido de unos 100m lineales.

Fotos de termitas, accidente tras algo de canibalismo

Fotos de termitas, accidente tras algo de canibalismo

Durante nuestro recorrido, vamos a poder observar una cavidad algo realmente extraña, pues de forma moribunda, notamos como termitas enfermas, se desplazan hacia este lugar en espera de culminar sus vidas. Dado que estas enfermedades pueden llegar a perjudicar seriamente a la supervivencia de la ciudad, una obreras serán responsables del emparedamiento de estas enfermas, en ocasiones, incluso antes morir éstas. Hablamos de un cementerio dentro de la ciudad.
Una de las enfermedades de las termitas, es conocida como ‘malade rouge’, por su aspecto rojo en aquellas termitas que la padecen como consecuencia de una infección por serratia marcesens.

Cuando una termita muere accidentalmente, o hay escasez de alimentos, o se mueren de vejez, el canibalismo entre las termitas es sumamente activo. Los restos de estas termitas son considerados como algo realmente exquisito, por lo que en ocasiones lejos de querer compartir, se apresuran en consumir estos restos. En muy raras ocasiones, este tipo de actuaciones pueden desembocar en un accidente mortal.Si durante este canibalismo pudiéramos aumentar la visión de nuestra cámara a rangos microscópicos, observaríamos como las termitas en realidad están ‘llenas de vida’, nos referimos, a todos los protozoos simbiontes, que permiten la digestión de la celulosa consumida por nuestras amigas.

Continuando con nuestro viaje, rara vez veremos la cavidad nupcial, entendiendo ésta, como la cámara que dio origen a esta ciudad tras el acoplamiento de una pareja de termitas aladas. Las verdaderas responsables del crecimiento de esta ciudad, son los conocidos, como reproductores secundarios, de reemplazo, o neoténicos. Tras la separación accidental o intencionada de grupos de termitas, éstos aparecerán casi de forma automática, permitiendo que la vida de esta ciudad, sea realmente sin límite en el tiempo. Se les puede identificar fácilmente por su tamaño, pero muy especialmente por una marca en la cabeza muy singular.

Como hemos podido notar, estamos dentro de una ciudad, en la cual todos los servicios que esta precisa están bien cubiertos. Podemos recordar, la presencia de guarderías, los recintos para las mudas, las exploradoras incansables en busca siempre de nuevas fuentes de alimento, los cementerios, las cámaras de reproducción, y todo esto a través de una organización excepcional que permite la comunicación y el orden entre miembros, en su mayoría, ciegos.
Conclusión

Hay realidad que no podemos obviar, y es que el cambio climático, junto a otros factores, está favoreciendo que las termitas, las cuales desempeñan una papel vital y necesario en nuestros campos, se vayan desplazando al interior de nuestros cascos urbanos, encontrando en estos, menor cantidad de enemigos, refugio, alimentación, mayor protección y una buena temperatura, casi constante durante todo el año en el interior de nuestras viviendas.

Hasta el momento han ganado, y continúan haciéndolo, terreno en nuestras ciudades. Cuentan con un aliado excepcional, nos referimos al desconocimiento, unido este al desinterés y falta de conciencia, de lo que son en realidad las termitas. Son un ejército infatigable, incansable.

Esperamos que esta presentación haya podido servir que las termitas vayan dejando de ser unas grandes desconocidas, y que podamos poco a poco, equiparnos con los conocimientos y las herramientas que permitan una control más respetuoso con nuestro medio, y especialmente mucho más eficaz, porque hasta la fecha, ellas trabajan con ventaja.

Sentritech, cebos para eliminar termitas en España

SENTRI TECH, CEBOS PARA ELIMINAR TERMITAS

El sistema americano Sentritech, es uno de los tres sistemas de cebo comercializados en España para poder utilizar en los tratamientos de termitas por parte de las empresas de control de plagas.

Durante varios años lo he podido utilizar en tratamientos de termitas realizados en propiedades privadas y en grandes superficies comprendidas en los cascos urbanos, por lo que dispongo de amplia experiencia respecto a su manejo y resultados tras su utilización.

Comparto fotos de estaciones de SENTRI TECH:

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Mi visita a las termitas de Israel

Mi visita a las termitas de Israel

El pasado mes de mayo del 2011 tuve la oportunidad de poder desplazarme a Israel para poder realizar un estudio de las termitas presentes en ese país y al mismo tiempo poder porporcionar una formación técnica sobre la detección, identificación y diseño de un plan de control a mis compañeros de ISS Israel.

Es sorprendente que aún no se haya realizado un estudio e identificación de las especies de termitas presentes en ese país. Pudimos contactar con un Doctor (Sr. Simcha Finkelman) el cual nos indicó que él tenía constancia de la presencia de 7 especies. Lo cierto es que me dijo cosas que me dejó perplejo, que si hay una reticulitermes que entra en las viviendas pero no realiza daños alguno, que si hay una kalotermes sinaiticus que al mismo tiempo que es de la madera seca también es subterránea… ufff no dejó de romperme esquemas este hombre, y luego ¡las termitas in situ!

Si hay algo que no podré olvidar fácilmente fue: 1) la visita a una sinagoga completamente tomada por las termitas 2) la visita al muro de lamentaciones en Jerusalen y 3)la detección de termitas (amitermes y kalotermes) en una zona desertica como el Mar Muerto, en el cual pude experimentar esa sensación de ¡no poder hundirme!.

Especies de termitas presentes en Israel:

 1.- Angulitermes -> Jordán, Sinaí

 2.- Microcerotermes Palestinensis Spaeth, 1962 (subterránea)

 3.- Amitermes Wahmani -> Jerusalén

 4.- Reticulitermes Clypeatus (ausencia de canales ¿?)

 5.- Psammotermes Hybostoma -> Sinaí (varios tipos de soldados)

 6.- Kalotermes Flavícollis

 7.- Kalotermes Sinaícus Kemner (1932)

 8.- Anacanthotermes Ubachi -> Sinaí  (actividad nocturna)

9.- Amitermes Quadratceps ¿?

10.- Eremotermes Arctus

Os comparto algunas fotos y un video de la visita.

David Mora en Israel -Mayo 2011-

David Mora en Israel -Mayo 2011-

termitas estudiosas de la torá termitas estudiosas de la torá  -18 de Mayo 2011

localización de termitas en el Mar Muerto - fuente del rey David-

localización de termitas en el Mar Muerto – fuente del rey David-

Dr. Simcha Finkelman, Eduard Durany y David Mora

Dr. Simcha Finkelman, Eduard Durany y David Mora

Microcerotermes Palestinensis Spaeth, 1962

Microcerotermes Palestinensis Spaeth, 1962

 

termitas, eliminar termitas, todo un dilema

Eliminar termitas. Cada día son más las personas que acuden a Intenet en busca de una solución milagrosa a su problema, la visita inesperada e indeseada a nuevos -o antiguos según se mire- inquilinos: las termitas subterráneas. Este subterráneo problema lo suelo comparar a un iceber, lo que solemos ver -cuando lo vemos- es tan sola la punta de un iceber, por lo que suele ser complejo darle las dimensiones ‘reales’ a este problema.

Después de más de ocho años de experiencia en la lucha contra las termitas, sin pensarlo dos veces, apostaría por la intervención implantando un sistema de vigilancia mediante la técnica de los cebos para eliminar termitas presentes en el mercado exclusivamente a través de empresas especializadas.

El sistema de cebos permite utilizar a las propias termitas -ellas trabajarán para nosotros- para que distribuyan el IGR (inhibidor de la síntesis de la quitina), responsable del proceso que permitirá la completa eliminación de la plaga, la que está a la vista, y especialmente la que escapa de nuestro alcance visual.

Un iceber y las termitas

las termitas son como un iceber, solo vemos ‘la punta’ del problema

En el mercado español existen 4 sistemas de cebo comercializados para eliminar termitas: Sentri*Tech(1), Termitania(2), Exterra(3) y Termigard(4). Mi experiencia se relaciona especialmente con los dos primeros, pues actualmente en la compañía en la cual trabajo – ISS Facility Services -, aplicamos Termitania en Cataluña y Baleares y Sentri Tech en el resto de la península e islas.

termitas subterráneas

termitas subterráneas bajo las viviendas

¿Cuales han sido los resultados tras utilizar ambos cebos -hexaflumurón y flufenoxurón- en los tratamientos para eliminar termitas? En breve publicaremos y expondremos resultados de este tipo de tratamientos en propiedades privadas y en grandes superficies comprendidas en los cascos urbanos, en el próximo congreso nacional de la madera en San Sebastian organizado por Tecnalia. Puedo adelantar que en verdad diponemos de abuntantes datos que apuntan y vienen a confirmar que este tipo de tratamiento son 100% efectivos, en el sentido de que realmente se consigue la completa eliminación de las colonias de termitas.

¿Cómo podemos estar tan seguros de que eliminamos una plaga de termitas subterráneas que en verdad NO VEMOS? ¿Es posible que vuelvan? ¿Cuanto tiempo se necesita para el tratamiento? ¿Hay que realizar alguna obra en la propiedad para implantar los cebos para eliminar termitas? ¿En qué consiste la instalación de los dispositivos y qué medidas se han de tomar durante los procesos? Estas, y muchas otras más preguntas relacionadas con mi trabajo, iré exponiendo a través de este blog personal. Si tiene alguna pregunta que no esté incluida, no dude en exponerla y trataré de facilitarle de cuanta información dispongo y que le pueda servir de ayuda.

David Mora del Pozo
david.mora@es.issworld.com
Móvil 616418401
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  • Sentri*Tech(1) de Dow AgroSciences con hexaflumurón
  • Termitania(2) de Quimunsa con flufenoxurón
  • Exterra(3) de Ensystex con diflubenzurón
  • Termigard(4) de Quimunsa con diflufenoxurón