Recientemente tuve la oportunidad de poder estudiar el comportamiento de una colonia de termitas subterráneas del género Reticulitermes en el interior de un termitero de la tienda www.mitermitero.es, cual fue mi sorpresa cuando observo unos pequeños ácaros correteando por encima de las termitas y pasándose de una a otra.

Llevo muchos años observando ácaros sobre las termitas, pero es la primera vez que encuentro este tipo. Por lo general la presencia de ácaros cuando se produce de forma masiva se asocia como uno de los síntomas que delatan que la colonia está en declive y que su eliminación tras la utilización de cebos está pronta.

Sin embargo, la presencia de ácaros no conlleva necesariamente un perjuicio en las propias termitas que los transportan. Se me viene a la mente una ocasión estando en los territorios ocupados por Israel en la cual rompí un canal de Microcerotermes Palestinensis y cuando enfoqué con mi cámara de video lo primero que observé fue una termita pasando portando un ácaro en su cabeza.

En esta ocasión el tipo de ácaro es bien distinto, pues corresponde a un termotífilo, osea, es un simbionte que aporta a las termitas limpieza de otro tipo de ácaros que pueden resultar dañinos, a cambio de alimento.

La siguiente imagen es interesante pues muestra el momento en el cual  una termita alimenta a uno de estos ácaros simbiontes:

termita alimenta a ácaro

termita alimenta a ácaro

Otras imágenes, fotografías realizadas por un servidor:

acaro-simbionte-termitas-3

acaro simbionte termitas

acaro-simbionte-termita

acaro-simbionte-termita

Las siguientes imágenes corresponden a otros tipos de ácaros encontrados en termitas españolas:

3 Respuestas

  1. Julia

    Hola David, muy interesante este articulo, y buenas fotos!
    Soy acarologo de Austria y trabajo con ácaros de la familia Scutacaridae asociados con otros animales (sobretodo insectos). Este año encontré mis bichos en termitas de Valencia, creo que eran Reticulitermes, y conseguí mantener las termitas aquí en mi laboratorio y así criar los ácaros tambien. Ya he aprendido mucho de la biologia de esos ácaros, pero despues de algunas semanas las termitas se murieron y hasta ahora no he conseguido coger nuevas (algunas que tenia no sobrevivieron el transporte…).
    Quizas me puedes dar algunos consejos para crías de termitas? Crees que uno de esos termiteros vale la pena para observar acaros y termitas? A lo mejor también ya has visto (o tienes) algunos de “mis” acaros?
    Saludos, Julia

    Responder
    • Julia

      Ay, siento haber escrito sin leer más, ya he visto que hay casi toda la información en esta pagina estupenda….
      Sin embargo, si sabes algo de Scutacaridae y termitas (o quieres saber algo sobre ellos de mí 😉 ), contacta-me….

      Responder

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