Control de Termitas. Bases biológicas

D. Lebrun – Universidad de Nantes (Francia)

RESUMEN

Las termitas son los insectos más nocivos en muchos países cálidos. Recientes investigaciones en el dominio de su biología podrían dar como resultado nuevas técnicas de lucha. Feromonas y hormonas gobiernan la formacion de castas, la reproducción y la comunicación entre individuos. El usó de la hormona juvenil sintética y de sus análogos numéricos podría modificar la estructura social de las colonias y reducir su vitalidad. Los precocenos pueden también impedir el desarrollo de adultos fértiles. Los atractivos químicos serían utilizables como trampas. Hay que ir desarrollando las investigaciones biológicas en ese dominio.

SUMMARY

Termites are the most serious pest in many countries. New methods of termite control result from recent discoveries in their biology. The pheromones are chemical substances which interact with neurohormonal mechanisms to regulate the caste development, the reproduction and the communication. Synthetic juvenile hormone and its mimetic analogues could be used to disturb the social organisation. Precocenes could prevent the formation of reproductive imagoes. Chemical attractants could be used like baits. It is necessary to get new data in termite biology, for further progress in that field.

Generalmente la mayor parte del perjuicio ocasionado por las termitas en los edificios esta causado por termitas que precisan contacto con el suelo donde esta su nido subterráneo. Forman colonias numerosas. Estas termitas comedores de madera y amantes de la humedad están bien establecidas en Europa Occidental y viven en Francia, España y Portugal. Pertenecen a Reticulitermes lucifugus que engloba varias especies muy cercanas. Andalucía esta afecta por Reticulitermes lucifugus grasei y Reticulitermes (1) banyulensis que cohabitan en esa zona (1). En el nido, la organización social esta ampliamente regida por feromonas que son estímulos químicos percibidos por receptores sensoriales y que actúan sobre el sistema neuroendocrino.

Feromonas y Castas

Las feromonas secretadas por las propias termitas controlan las diferencias de casta. Esta función fue descrita por “Louscher” que introdujo junto con los bioquímicos alemanes Karlson y Butenandt el término “feromona” (2).

La presencia de reproductores inhibe el desarrollo de larvas y ninfas. Los reproductores inhiben también la transformación de ninfas en alados (3). En las termitas superiores, Macrotermes bellicosus, las ninfas son mas numerosas si la pareja real se mantiene alejada (4). La influencia de los reproductores es mucho mas patente en la diferenciación de los reproductores suplementarios. En Kalotermes flavicollis, la pareja real impide la formación de nuevos reproducto­res. Los reproductores suplementarios solo aparecen para reemplazar al rey o a la reina muertos. En este caso se forman muchos reproductores, pero permanece una única pareja (neotenicos). Esta no es siempre la regla. Muchas termitas superiores (Microtermes, Amitermes, Nasusitermes) dan lugar a numerosos neoténicos cuando los fundadores sexuales (imagos) desaparecen. Las colonias de Reticulitermes son muy extensas y se desarrollan con frecuencia muy lejos del nido original donde vive la pareja fundadora. En estas grandes colonias son raros los contactos entre las larvas y la pareja real, por ello la influencia inhibitoria de la última es débil y permite la formación de numerosos machos y hembras neotenicos. En Europa Occidental, Reticulitermes no se extiende mas allá del río Loira que atraviesa Nantes. En esta especie las colonias se extienden a partir de grupos aislados, donde aparecen neotenicos (5).

Las feromonas que regulan el desarrollo de las larvas y ninfas no son conocidas, pero su origen sí. En realidad, la formación de reproductores suplementarios se impide con extractos de cabeza y de tórax de reproductores ingeridos junto con papel de filtro (ó); la metamorfosis de la ninfa de Kaloter­mes flavicollis se bloquea al implantarle glándulas de mandíbulas cefálicas de la misma especie reproductora (7). La pareja real controla también la formación de soldados. En Kalotermes flavicollis, la transformación de ninfas en soldados es mas fácil cuando la pareja reproductora esta presente. Realmente, cuando el número de soldados alcanza una determinada proporción, se de­tiene la aparición de nuevos soldados. La inhibición se realiza por los pro­pios soldados presentes (8). Este fenómeno se ha observado en varias especies de termitas, particularmente en las termitas superiores, Nasusitermes lujae (9). Por eso la formación de soldados depende del balance de feromonas entre los dos antagonistas.

La supuesta feromona real que determina la formación de soldados permanece desconocida. Respecto a la inhibición de soldados, la feromona inhibitoria se origina en la glándula frontal, pero para Grasse, la sustancia inhibitoria podría ser secretada por glándulas unicelulares comunicadas con el exterior por poros, situados en la cabeza (10).

¿Cómo son percibidas las diferentes feromonas por los miembros de la colonia? Probablemente por recepción por contacto, o por vía olfatoria o gustativa. La trofalaxia o intercambio de alimentos entre los individuos, asegura también el transporte de la feromona en la colonia. El alimento intercambiado, entra, o bien por la boca (alimento estomodeal) o bien por el ano (alimento proctodeal). Para Liischer, que barnizó diversas porciones del abdomen de la reina funcional, las feromonas de la inhibición son emitidas por el ano con alimento proctodeal y así transmitidas a los otros miembros de la colonia (11). Esta conclusión no puede generalizarse. En realidad algunos reproductores con los anos sellados son aún capaces de inhibir. De estos experimentos Stuart llego a la conclusión de que si las feromonas inhibitorias están presentes su modo de transmisión no es la vía anal ni el alimento proctodeal (12). Las feromonas inhibitorias podrían proceder de la pared lateral del abdomen de las reproducto­ras que son intensamente lamidas por las larvas y las ninfas (13).

Las feromonas inducen una modificación del balance hormonal interno. Las principales hormonas implicadas en el polimorfismo de los termes son la hormona juvenil (JH) segregada por los corpora allata y la hormona de la muda (MH) producida por las glándulas ventrales.

La hormona juvenil tiene un papel mayor en el polimorfismo de las termitas. La producción de soldados esta asociada con una alta concentración de JH en la hemolinfa. En las termitas inferiores, Kalotermes flavicollis, la implantación de CA de reproductores a pseudergados (ninfas envejecidas después de la muda, estacionaria o regresiva), transforma a las últimas en presoldados (soldados blancos) y luego en soldados (14 y 15). La misma transformación puede conseguirse con una implantación de CA de adultos o de larvas de la cucaracha Periplaneta americana (16). Este experimento demostró que la JH no es una sustancia específica, ni de especie, ni de estadio. Una implantación similar, a ninfas envejecidas de Kalotermes flavicollis da lugar a soldados imago “inter­casta” que presenta una curiosa mezcla de rasgos de soldado y de imago (17).

Podemos esquematizar en un diagrama la correlación entre los niveles de JH en la hemolinfa y la formación de castas (fig. 1). En esta figura los niveles 1 y 2 respectivamente corresponden a las mudas imaginal y presoldado. Una concentración ligeramente superior al nivel 1 produce pseudoimagos. Una concentración superior a la última conduce a mudas neotenicas (12, 18).

Fig. 1. Niveles de hormona juvenil (ill) en varias castas de Kalotermes flavicollis Fabr.

I: nivel mínimo; II: nivel máximo; I,: larva; NY: ninfa; WS: presoldado; RM: muda regresiva (pseudergado); SM: muda eslacionaria; NEO: neotenico; PI: pseudoimago; I: Imago; M: muda

Los corpora allata son la fuente natural de JH. Una primera JH natural fue identificada por Roler en 1967 y la llamo JH I. Mas tarde se identificaron 2 JH naturales (JH IT, JH III) que tenían estructuras estrechamente relacionadas. Son sintetizadas y utilizadas en sus formas mas activas de ester-etílico. Además muchos compuestos sintéticos pueden imitar los efectos de las 3 JH y se conocen como análogos de las hormonas juveniles (JAs) juvenoides o reguladoras del crecimiento de los insectos (IGR) (19).

Los JHAs son, al igual que las hormonas juveniles, sustancias terpénicas. Las JHAs mas eficaces bioinvestigadas en termitas son derivadas del farnesol y del ácido farnesido del metapreno y del hidropreno (Fig. 2). La JH sintetica (JH I, JH HI) y las JHAs inducen también a la transformación en soldados. Se utilizaron en varias formas. Las JHAs se utilizaron en forma de vapor, pero en este caso no pareció ser esencialmente sensible. Un método mas frecuente consiste en alimentar a las termitas con bloques de madera tratados bien humedecidos o bien impregnados al vacío. En otros casos se obtuvieron resultados positivos mediante aplicación tópica o por inyección de JHAs a las termitas.

Los JH y JHAs sintéticos probados originaron el desarrollo de un número muy grande de soldados superfluos y pseudoergados (soldados intercasta) en Reticulitermes lucifugus (20) y R. speratus (52). Los intercasta imago-soldado se originaron también con JH sintética o Biojine* aplicada a ninfas de Kalotermes flavicollis. La muda se retrasó también (21). Los JHAs del tipo de hidropreno y ester farnesil metilo pueden interferir en la formación del imago y dan lugar a adultos no completos o pseudoimagos (22, 23). Es interesante resaltar que ciertos niveles del hidropreno impidieron totalmente o retrasaron la formación de neotenicos (26). El mismo efecto inhibitorio se consiguió con el ester farnesil metilo y JH (22, 25).

Además el hidropreno retrasó el desarrollo larvario y disminuyó la frecuencia de la muda (24). JHAs, con frecuencia, inhiben la ecdisis (26). Estas sustancias podrían inducir a la atrofia de las glándulas ventrales (22).

Las JHAs actúan también como inhibidores del acto de comer. Las termitas comen significativamente menos madera tratada con hidropreno, que madera testigo (27). El acto de comer no se llevara a cabo con una alta concentración del ester etflico o del ácido farnesico (28). En termitas inferiores los protozoos simbióticos aseguran parcialmente la digestión de la celulosa, pero los simbion­tes son destruidos cuando las termitas comen madera tratada con metapreno, por ello las termitas engañadas mueren al no comer (29).

Feromonas y Reproducción

En las colonias de termitas las funciones de reproducción están reservadas alas productoras primarias o a las suplementarias neotenicos. La joven sociedad es fundada generalmente por un par de imagos (pareja real). La formación de la pareja tiene lugar por atracción mutua. Las sustancias atrayentes (feromonas) son secretadas por glándulas tegumentarias principalmente las glándulas del esternon o esternales y las tergales (30), que vierten al exterior por poros (31). Las glándulas tergales no existen en Reticulitermes. Su papel no es conocido con certeza y sus secreciones no estan químicamente identificadas (32). Las glándulas tergales cuya secreción es ávidamente lamida podría asegurar la durabi­lidad de la pareja. La imago hembra de muchas termitas incluida la de Reticuliter­mes, eleva su abdomen en una característica posición de llamada. Esta actitud les permite dejar al descubierto las glándulas esternales cuyas feromonas emitidas pueden atraer a los machos (33). Son utilizadas en la búsqueda de la pareja para reconocimiento sexual, en comportamientos de cortejo y en la formación de pareja. Cuando la pareja esta formada, los compañeros privados de las alas cavan una cámara nupcial, donde ponen los primeros huevos y fundan así la nueva colonia. En colonias naturales importantes de Reticulitermes lucifugus estable­cidas en la zona de Burdeos (Francia) la hembra imaginal reproductora puede tener un aspecto fisogastrico. Esto indica una importante actividad de puesta de huevos. En la misma región, otras colonias importantes de Reticulitermes pierden sus reproductores primarios, pero poseen muchos neotenicos funciona­les, especialmente hembras. En Francia su límite geografico al Norte es la zona de Nantes. Allí permanecen formas aladas pero la neotenia es su única forma de reproducción. Así la manera de reproducirse esta probablemente relacionada con el clima. En esa región los neotenicos que van apareciendo son numerosos y están agrupados (35).

La hormona juvenil esta involucrada en la vitelogenesis y oviposicion de las termitas. En los reproductores el tamaño de los cuerpos alados aumenta considerablemente, y probablemente la secreción de hormona juvenil es impor­tante. La implantación de cuerpos alados supernumerarios a una hembra joven apareada aumenta en un 80% el número de huevos puestos (36).

Los imagos vírgenes criados separadamente no ponen huevo alguno; después de la implantación de cuerpos alados supernumerarios ponen huevos sin fertilizar que al eclosionar originan larvas partenogeneticas (37). Las hormonas juveniles sintéticas (JH I,JH III) aplicadas topicamente tienen el mismo efecto en Kalotermes flavicollis. Además una implantación de cuerpos alados a ninfas hembras, justo antes de la muda imaginal, puede conducir al desarrollo de soldados fértiles cuyos ovarios contienen numerosos huevos maduros (17). No conocemos la naturaleza de las feromonas que estimulan los cuerpos alados de las reproductoras; conocemos mejor la naturaleza de las feromonas que rigen otros aspectos de la biología de las termitas.

Feromonas y Sociabilidad

La sociabilidad de las termitas esta fundada en la atracción mutua. En Kalotermes flavicollis esta atracción es probablemente debida a una feromona social, el hexeno-3-o1-1. Esta sustancia fue extraída de cuerpos completos e identificada mas tarde, pero el Lugar exacto de producción es desconocido (38). Sin embargo es posible un origen exógeno, tal vez la madera. Las termitas que comen madera son altamente atraídas por esta substancia. Son particularmente atraídos por la madera podrida infestada por el hongo Lentizes trabea (39). Para encontrar su alimento varias termitas marcan su rastro con feromonas olorosas. Los receptores olfativos antenales capacitan a las termitas de la misma especie para encontrar su camino hacia la fuente de alimento y su regreso al nido. Las substancias de atracción del alimento y las de seguimiento del rastro parecen idénticas. Ambas fueron identificadas como cis-3, cis-ó, trans-8-dodecatrien-1- Olen Reticulitermes virginicus (40).

Esta sustancia es también una feromona de rastreo y quizás de atracción del alimento para la termita europea Reticulitermes santonensis, que causa grandes daños en edificios en el suroeste de Francia (41). Las hormonas de rastreo quedan depositadas probablemente en el sustrato por glándulas esternales (del esternon). Diversas sustancias análogas a las del rastreo de las termitas fueron sintetizadas (42). Su naturaleza quírnica es variable. Contra enemigos tales como las hormigas, las termitas usan varios mecanismos de defensa. La defensa recae principalmente en los soldados. Mordiendo con sus mandibulas, los soldados aseguran la defensa mecánica pero su principal modo de defensa es químico. Las sustancias tóxicas se elaboran en la glándula frontal situada en la cabeza en los casos de Rhinotermitidos y Termitidos. La glándula frontal vierte en el extremo del rostro cefálico en Nasusitermes por un poro frontal; su secreción es un pegamento tóxico. En Reticulitermes la secreción frontal que contiene terpeno (y pineno limoneno, geranil-linalol) tiene propieda­des repulsivas y neurotóxicas contra las hormigas (43). Un análisis cuidadoso de la secreción de la glándula frontal hizo posible diferenciar las distintas especies del complejo Reticulitermes (44). Frente al peligro, toda la colonia es alertada por distintas seliales de alarma. Los termes emiten sonidos originados por movimientos oscilatorios de su cuerpo o golpeando repetidamente el sustrato con la cabeza. Las feromonas de alarma también se emiten por la glándula frontal; se han identificado como terpenos volátiles tales como el limoneno y el terpinoleno en termes australianas (45).

Tratamientos para el Control de Termitas

Ahora conocemos el principal papel de la hormona juvenil en el desarrollo y reproducción de los insectos. Las diferentes sustancias JH y JH imitativo se usaron como agentes biológicos de control contra diversos insectos (4ó). Contra los Pirrocoridos una JHA mostró una actividad extraordinariamente alta inhi­biendo la ecdisis y bloqueando la muda imaginal (26).

En el control de las termitas las posibilidades teóricas son numerosas. Tienen diferentes efectos morfogenéticos. La inhibicion de la ecdisis por IGR conduce a la muerte de los termes. Permite la formación de adultoides con órganos genitales atróficos y alas anormales, por ello estas formas no son capaces de propagar la especie. Además el IGR puede causar una alta mortalidad entre los termes por privación de sus protozoos simbióticos.

El exceso de IRG puede favorecer la formación de soldados superfluos que son formas estériles. El aumento del número de soldados dependientes de los otros para la alimentación podría disminuir la vitalidad de la colonia. Un alto nivel de IRG podría suprimir totalmente la producción neotenica y de ese modo conducir a las colonias a su extinción.

El descubrimiento de compuestos que poseen actividad anti-hormonal podría llevarnos a considerar una nueva estrategia para el control de insectos. Estos compuestos llamados precocenos inducen a metamorfosis precoz en individuos inmaduros y esterilizan los estadios adultos. En hembras jóvenes tratadas la esterilidad es permanente (47). Los precocenos impiden el desarrollo de los cuerpos alados y así inhiben la secreción de las hormonas juveniles. Los experimentos biológicos no se han aplicado aún a las termitas. Sin duda se espera una nueva alternativa para el control de las termitas con las hormonas anti-juve­niles. Debido a sus propiedades de atracción, las substancias de seguimiento del rastro podrían ser un interesante instrumento en el control de las termitas.

Los primeros resultados interesantes en el campo se obtuvieron con termitas subterráneas americanas (48). Las feromonas de atracción podrían utilizarse como reclamo para reunir grandes números de termitas subterráneas (49). Los termes atraídos de esta manera podrían tratarse con insecticidas químicos (50). En realidad todas estas investigaciones están aún en fase de experimentación.

Muchas otras sustancias interfieren con los mecanismos hormonales. Varias de estas fueron probadas con termitas. El Diflubenzuron o “Dimilin” causaron una alta mortalidad entre los termitas subterráneas tratados debido a la inhibición de la muda y al impedimento de acumulación de quitina (51).

El control efectivo de las termitas requiere variedad de métodos. En un futuro inmediato el control seguirá dependiendo del uso de insecticidas químicos. Otras medidas de control, tales como el uso de cebos impregnados con veneno o el uso de sustancias análogas a las hormonas juveniles y los precocenos han dado resultados prometedores en trabajos de laboratorio. Estos métodos tienen que ser mejorados para aplicarlos en condiciones naturales (de campo).

La eficacia de todos estos métodos esta realmente subordinada a un mejor conocimiento de la biología de las termitas.

¿Que puedo hacer si tengo termitas?

¿Qué puedo hacer si tengo termitas? Lo mejor que puede hacer sin lugar a dudas es NADA. ¿qué quiero decir? pues es bien simple, y lo entenderá con facilidad. Si usted las molesta, retirando tapajuntas, marcos afectados, aplicando insecticidas…. las dejaremos de ver, pero poco más. En realidad este tipo de intervenciones no hacen nada al origen del problema, un termitero subterráneo al cual no tenemos acceso. Si las molestamos con insecticidas lo que vamos a conseguir es que se puedan expandir más rápidamente hacia otros elementos de la vivienda con contenido celulósico (maderas, cartones, aglomerados, dm, papel, cartón…)

Lo más normal es que este consejo ya sea tarde, pues es lógico que al ver termitas, no nos vamos a quedar mirando, lo más natural es aplicar un insecticida. Si este es su caso, ¡quieto! no haga nada más. Espere a que un experto le pueda visitar y le pueda asesorar respecto a qué procedimiento y estrategia es la mejor para poder dejar de ver ‘para siempre’ este tipo de insectos.

Los tratamientos de termitas más eficaces, son sin lugar a dudas los que se basan en la técnica de los cebos, y para que estos funcionen de forma inmediata, se necesita conectar con la colonia de termitas, razón por la cual es muy importante ¡no molestarlas!

termitas subterráneas 'obreras'  detectadas en un marco de una puerta

termitas subterráneas 'obreras' detectadas en un marco de una puerta

Cebos para eliminar colonias de termitas subterráneas.

Conferencia presentada en el Congreso de Protección de la Madera en San Sebastián, el 16 de Junio del 2055

EL CONTROL DE LAS TERMITAS SUBTERRÁNEAS MEDIANTE EL USO DE SISTEMAS DE INTERCEPTACION Y CEBO

D. Ken Kendall y Dña. Iratxe Urrutia

Ensystex Spain

RESUMEN“La presentación esta diseñada para familiarizar a los aplicadores con el sistema de interceptación y cebo, incluyendo las investigaciones realizadas en Europa y el resto del mundo para mostrar la efectividad del sistema en varias especies de termitas”.

Historia

Ensystex es un fabricante de productos plaguicidas cuyo origen radica en la industria del Control de Plagas. Los propietarios de Ensystex son propietarios de una importante compañía de con­trol de plagas y tratamiento de termitas desde hace mas de 50 anos. Esta experiencia les ha proporcionado una visión única de las necesidades y deseos que existen el la industria del control de plagas y, especialmente, de termitas.

Ensystex Inc. comenzó la investigación y el desarrollo del Sistema de Interceptación y Cebo para Termitas de Exterra a principios de 1994. La investigación probó que la materia acti­va diflubenzuron resulta efectiva contra las termitas del gene­ro Reticulitermes por lo que Ensystex presento una petición de registro en la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos (USEPA) para registrar el producto en USA en 1997. La USEPA constata el potencial de riesgo reducido del Cebo para termitas Labyrinth y, por lo tanto, permitió que el producto fuese registrado en un tiempo mucho menor que el necesario para un registro de pesticida normal. El Cebo para termitas Labyrinth obtuvo el registro en enero de 1998 en los Estados Unidos al tiempo que se comenzó la comercialización del producto.

Utilización mundial del producto EXTERRA

Tras registrar el producto en USA, Ensystex empezó el proceso de registro en diversos mercados del mundo. El primer uso del producto fuera de los Estados Unidos se produjo en Japan donde se utiliz6 por primera vez el Cebo para termitas Requiem. Luego, el Cebo para Termitas Labyrinth fue certificado en Francia por la CTBA. El proceso de registro y utilización en Australia se produjo en 2002.

Investigación

Debra Waller Hey() a cabo el primer estudio de laboratorio que demostró la eficacia del diflubenzuron contra la Reticulitermes flavipes. Los estudios de campo y otros estudios adicionales los desarrolló Ensystex para apoyar la petición de registro que la empresa había presentado a la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos.

La doctora Guadalupe Rojas realiza otros estudios en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, en el Servicio de Investigación. Estos estudios incluían un estudio de laboratorio para determinar la eficacia del diflubenzuron con­tra la Coptotermes formosanus. Además, el estudio de la Dra. Rojas demostró la capacidad del diflubenzuron y otros compo­nentes o inhibidores de sintesis de quitina para impedir la capacidad de eclosión de los huevos producidos por reinas expuestas a dichos componentes.

La CTBA en Francia lleva a cabo una gran labor de investigación para incluirlo en el proceso de certificación de este país. Los tests se hicieron con las especies Reticulitermes lucifugus y Reticulitermes grassei y se demostró la eficacia del diflubenzu­ron contra estas especies.

También la CSIRO de Australia y la Universidad Sans de Malasia han investigado el uso del chlorfluazuron, otro inhibidor de síntesis de quitina, y el Sistema de Interceptacion y Cebo Exterra. De la misma forma que los experimentos llevados a cabo con el diflubenzuron, estos estudiaron demostraron la efi­cacia tanto del chlorfluazuron como del Sistema de Cebo para Termitas Exterra.

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Uso del Sistema EXTERRA

En cualquier programa de control de termitas es de suma importancia la realización de una inspección completa de la estructura que debe protegerse, observando tanto la actividad termitica ya existente como las condiciones determinantes para un ataque de termitas (humedad, madera en contacto con la tierra, etc). Para un trabajo bien elaborado se debería prepa­rar un piano del lugar que incluiría los puntos arriba mencio­nados para su uso posterior.

Tras una inspección exhaustiva de la estructura, se debería ins­talar el sistema. Los portacebos deberían instalarse a no más de 5 metros aunque se recomienda la colocación cada 3 metros, alrededor de la estructura que necesita protegerse. Es impor­tante, si fuese posible, instalar portacebos alrededor de toda la estructura. Si no fuese posible debido a la existencia de patios, aceras o pavimento, se podría abrir un hueco en dicha superfi­cie e introducir cuatro interceptores en la apertura y utilizar esa apertura como portacebos. La apertura debería cerrarse con los portacebos de acera que se proporcionan.

Si se encuentran termitas activas en la estructura y se necesi­tan portacebos de interior, se debe colocar el portacebos en una zona donde as termitas se están alimentando activamente. En algunos casos se puede asegurar el portacebos a una superficie con algún tipo de material o de silicona no repelente y luego se atornilla la caja a dicha superficie. El Cebo para termitas Labyrinth se introduce de forma inmediata en los portacebos de interior. Se mezclaran entonces aproximadamente unos 300 ml de Labyrinth con agua mineral en algún tipo de medidor o en algún recipiente para producir una bola de pasta húmeda. Esta bola se introducirá entonces en el portacebos de interior.

Si se encuentran termitas activas en la estructura, se deberían inspeccionar los portacebos transcurridos 45 días tras la instalación de dichos portacebos. Si no se hallasen termitas activas en la estructura, los portacebos podrían inspeccionarse hasta 90 días tras la instalación de los portacebos.

La inspección se llevará a cabo abriendo la tapa y tratando de encontrar algún tipo de tubo terroso en los interceptores de los portacebos de suelo: tanto en los de tierra como en los de acera. Si se encuentra actividad termitica en un portacebos se mezclara el Cebo para termitas Labyrinth con agua mineral como se ha descrito para los portacebos de interior y se introducirá en el portacebos activo.

Los portacebos se seguirán inspeccionando hasta que cese la actividad. Sera necesario el use de algún dispositivo, tal como un destornillador para verificar el cebo y de esta forma deter­minar si la actividad esta todavía presente. El cebo debería rellenarse siempre que sea necesario durante el proceso de inspección. Cuando se para la actividad, el cebo restante se retira y se elimina de forma adecuada. Los interceptores se inspeccio­naran y cualquier interceptor dañado se sustituirá para prepa­rar el portacebos para una posible incursión de una futura colo­nia de termitas y una mejor vigilancia.

El Cebo para termitas es un proceso continuo, que permitirá el control de as actuales infestaciones de termitas y, además, servirá de aviso ante la llegada de nuevas colonias de termitas. Por esta razón es importante que el sistema continúe instalado y que sea inspeccionado de forma adecuada, para una ma

¿Cuándo es el mejor momento para iniciar un tratamiento con cebos para eliminar termitas?

Durante los años en los cuales he podido realizar multitud de tratamientos con cebos por distintas partes de España, siempre hubo algo que me llamaba la atención: “dependiendo de la época del año, y por lo tanto en función de la temperatura ambiente, el tiempo para eliminar termitas, se aceleraba o se ralentizaba“.

El tiempo que se requiere para alcanzar la eliminación completa de una colonia de termitas depende o va en función de varios factores:

  • Grado de conexión alcanzado a través de las estaciones de control
  • Diseño y manejo de las estaciones instaladas durante las primeras fases.
  • Época del año (Temperaturas distintas)
  • Tamaño de la colonia de termitas objeto del tratamiento (por lo general se desconoce)
  • Proporción de la materia activa a utilizar
  • Otras fuentes de alimentos alternativas a los cebos (el grado de apetencia o aceptación a la formulación es de gran importancia)
  • Otros factores desonocidos

En ocasiones se me ha preguntado ¿cuándo es el mejor momento para iniciar el tratamiento con cebos para eliminar termitas? a lo cual siempre respondo: “Mientras antes, mejor“, pues, mientras antes se inicie la instroducción del cebo a través del ‘estómago’ de la ciudad subterránea, las obreras, antes se iniciará el proceso que desencadenará en la eliminación completa del termitero. Ahora bien, dependiendo de cuándo se incie -y otros factores antes mencionados- la eliminación requerirá mayor o menor tiempo. En invierno la actividad disminuye considerablemente -no desaparece- y es en Junio y Julio cuando los cebos realmente hacen más daño a las colonias de termitas.

Al margen del tiempo que se requiera, no cabe duda que lo que realmente importa es el fin del tratamiento de termitas, en el sentido de que se consiga la completa eliminación de la colonia de termitas. Un cebo con rápido efecto mortal puede reducir una población pero no dar tiempo a que el cebo se distribuya a la totalidad de los individuos. Por lo general se requieren entre 6-12 meses de tratamiento para alcanzar la eliminación completa.

Comparto un interesante artículo que muestra la relación de la temperatura con la trasmisión de una de las materias activas utilizadas en los tratamientos para eliminar termitas, el noviflumurón. Materia activa que funciona muy rápidamente, pero que en mi opinión, demasiado rápido -conforme a mi experiencia con ella- por lo que en uno o dos meses se dejan de ver las termitas…. desconozco el alcance de la eliminación en tan corto espacio de tiempo.

Temperature Effect on Kinetics of Uptake, Transfer, and Clearance of [14C]Noviflumuron in Eastern Subterranean Termites (Isoptera: Rhinotermitidae)

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