Si las termitas llegan a saborear la madera de tu casa, seguramente ya no habrá modo de dar vuelta atrás, al menos no después de largos periodos de tratamiento que logren amortiguar un poco el problema, las termitas son capaces de devorar hasta 30.5 cm de madera en tan sólo cinco meses, provocando 5 mil millones de dólares anuales en pérdidas.

Fuera de esto y como si fuera poco, la gran mayoría de los seguros no cubren este tipo de daños de vivienda, a continuación te contamos algunos detalles sobre la naturaleza de estos pequeños pero peligrosos insectos, además de como prevenirlas y eliminarlas antes de que terminen con tu casa.

Las termitas formosan, las más feroces.

Las más conocidas como las termitas formosan o termitas Coptotermes formosanus, según su nombre científico, es la más destructiva de todas las termitas subterráneas que se pueden encontrar en los Estados Unidos, una colonia de esta especie puede consumir hasta mil libras, es decir, unos 454 km de madera en todo el año, el poder de su consumo se intensifica gracias a su agresividad y su capacidad reproductiva.

Como si fuera poco, las termitas formosan tienen la capacidad de cruzar el asfalto, el plástico, el yeso, la goma y aún el cemento, evidentemente estamos hablando de las pequeñas grietas que este posee, grietas que miden entre 1 y 2 ml, hasta llegar a la madera que desean.

Una colonia puede llegar a buscar comida en un radio de acción mayor a los 300 pies o los 91.44 metros que las demás especies de termitas subterráneas, sin embargo el hecho que hace que estos comejenes formosanos sean mucho más destructivos es su capacidad de reproducción, ya que, mientras las termitas de la variedad Oriental, generalmente cuenta con alrededor de cien mil individuos por nido, una colonia clásica de termitas de formosan pueden tener varios millones de estos insectos.

Un solo nido de termitas formosan puede llegar a generar más de 70 mil individuos alados, estas son exploradoras o colonizadoras que se encargan de dar origen a un nuevo nido y viajan en búsqueda de un nuevo lugar en el cual puedan aparearse e instalarse; estas pierden sus alas luego de un corto vuelo y posteriormente buscan el nuevo lugar en el cual crear su propia colonia.

Los machos siguen muy de cerca a las hembras, una vez se encuentran como pareja, sobre un sitio húmedo que cuente con la suficiente madera para alimentarse, estas forman un capullo o cámara real, depositando en este lugar sus primeros 15 o 30 huevos, los cuales serán principalmente termitas obreras que se encargarán de la construcción del nido.

Estas nuevas termitas tardarán entre unas dos o cuatro semanas en nacer, no obstante la reina volverá a depositar hasta los dos o tres meses siguientes, una vez la primera camada ya se encuentre lista para proteger a los nuevos miembros.

Según algunos estudios llevados a cabo por los entomólogos de la Universidad de la Florida, se tomará entre unos tres o cinco años hasta que la colonia logre llegar al número sustancial de individuos que necesita para provocar los daños y generar las suficientes termitas aladas que propaguen la colonización y por lo tanto, la plaga para el hombre.

Un ejército de termitas por cielo y tierra.

Las termitas formosan normalmente invaden las estructuras de una vivienda utilizando los conductos subterráneos, estos suelen ingresar por expansiones de juntas o a través de grietas en los conductos y los cimientos, cualquier contacto que tenga la madera con el suelo es una invitación para que las termitas terminen con tu hogar.

Esto no quiere decir que no existan ocasiones en las cuales las termitas aladas no puedan encontrar las condiciones adecuadas para ingresar a una estructura no por tierra, sino por aire; los techos planos de los edificios son los lugares perfectos para que estas termitas arriben, debido a que estos son lugares que se mantienen muy húmedos por el agua de la lluvia, algunos estudios indican que más de un 25 por ciento de las plagas de termitas que se encuentran en los sectores urbanos, fueron originados gracias a los colonizadores aéreos.

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