Hace poco más de un año, los medios de comunicación de Canarias hicieron público el resultado de un análisis genético realizado por la Universidad de Tours (Francia), el cual ponía de manifiesto que la plaga de termitas subterráneas detectada en la zona del Tagoro Pris (Tacoronte) corresponde a la especie invasora, Reticulitermes flavipes, originaria de USA.

Noticia sobre las termitas de Tacoronte

Noticia sobre las termitas de Tacoronte

Según los datos publicados en el Mapa Mundial de Especies de Termitas en www.termiteworldwide.org está plaga se está expandiendo a una velocidad considerable, dato más que preocupante.

Es importante que la información al respecto sea fiable y no produzca de forma innecesaria alarma social alguna.

El objeto de este post es simplemente informar respecto a una plaga invasora a la cual le acompaña un importante poder destructivo exclusivamente de elementos o materiales con contenido celulósico. Lógicamente cuando se dan las circunstancias de que alcanzan estructuras o elementos de gran valor de madera, los daños que pueden llevar a cabo -en no mucho tiempo- pueden ser muy importantes. Aquí la gravedad de esta situación. Por otro lado, recientemente se ha podido constatar la presencia de la plaga en gran variedad de arboles vivos así como en postes de comunicaciones de la zona. Tampoco se debería descartar su posible afectación a cultivos de la zona, dado que se están teniendo referencias de este tipo de daños para parte de este género de termitas en España, no siendo lo habitual.

¿Cómo llegaron a la Tenerife? Lo más probable es que fuera a través de maderos que se importaran infestados desde USA, pero es un dato que no podemos constatar y mucho menos indicar en qué momento esta introducción se llevó a cabo.

¿Se puede eliminar por completo este tipo de plaga? Sin lugar a dudas. Lo cual no quiere decir que sea algo fácil de realizar. Existen referencias mundiales en las que se han llevado a cabo tratamientos mediante el sistema de cebos impregnados de hexaflumurón y que alcanzaron la eliminación de este tipo de plaga. Un tratamiento similar se realizó en el sur de Inglaterra, alcanzando la eliminación completa hace ya varios años. También en la península se han realizado tratamientos de grandes superficies en las cuales se llegó a certificar la eliminación completa de la plaga dentro de las extensiones tratadas.

Una de las referencias más importantes la tenemos con el tratamiento realizado en la totalidad del casco urbano de Benamejí (Córdoba) el cual contó con una subvención por parte de la Junta de Andalucía con la que se asumió la totalidad del coste el cual ascendió a 520.000 euros. La eliminación de la plaga fue certificada por la Universidad Complutense de Madrid.

¿Sirve cualquier sistema de cebos? No. Es importante que el sistema de cebos a utilizar disponga de certificados de eficacia específicos para poder eliminar colonias de termitas, Reticulitermes flavipes. De lo contrario, el fracaso de la intervención está asegurado.

¿Qué se ha de hacer? Realizar un estudio para determinar la extensión afectada real e intervenir para erradicar la plaga. A medida que nos demoramos en el tiempo, la dificultad y el coste de la intervención, aumentará. Por otro lado, una intervención parcial en terrenos públicos, no servirá de nada, se requiere intervención global.

¿Quién lo ha de llevar a cabo? La Administración Pública, dícese del Ayuntamiento de Tacoronte o del Cabildo de Tenerife.

Tal y como indicó en su día la actual ministra de Hacienda del Gobierno de EspañaMaría Jesús Montero Cuadrado:

“Los daños producidos por poblaciones de termitas no son competencia directa de la Consejería de Salud, en  cuanto a que no afectan a la salud humana, siendo un problema que incide directamente sobre la seguridad de las viviendas o edificios cuando la actividad de las termitas afecta a las estructuras de los mismos.

El diagnóstico de situación se lleva a cabo por técnicos especializados en control de plagas y por técnicos en urbanismo para comprobar la afectación de los edificios. Habitualmente en la resolución del mismo se implica el ámbito de competencia municipal, ya que los termiteros se extienden bajo el subsuelo sobrepasando los límites de la propiedad privada.” (BOPA núm. 274 Andalucía 8 septiembre 2005 Pág. Núm. 16.29)

Por otro lado en conformidad con la Norma UNE 56418:2016 de AENOR, los afectados tienen la obligación de poner en conocimiento a su ayuntamiento de la presencia de termitas en sus propiedades de forma que -el propio ayuntamiento- se pueda activar un protocolo de intervención global.

¿Responsabilidad pública o privada? Pero, si esta plaga no afecta de forma directa a la salud de las personas -en el sentido de no ser portadora de enfermedades o agentes patógenos- y su presencia se delata -por lo general- en el interior de propiedades privadas, ¿no queda exime de responsabilidad el Ayto. o Administración pública? No lo están, por cuanto la única vía factible para eliminarla está en manos de estos organismos mediante la realización de un estudio e intervención global (un particular sencillamente no puede realizar esto), y por cuanto existe una responsabilidad horizontal. Se ha de tener en cuenta que las termitas subterráneas son plaga urbana, utilizando terreno público para expandirse, no siendo visible su actividad desde el exterior. Por otro lado, las termitas afectan directamente la habitabilidad de las viviendas, por cuanto pueden llegar a producir daños físicos hacia las personas que las habitan cuando se dan las circunstancias de que las estructura de las propiedades son de madera. Como precedentes disponemos en España más de 80 Ayuntamientos que han asumido esta responsabilidad.

¿Qué puede ocurrir si no se actúa? Seguirán expandiéndose por toda la Isla, llegando el día en el cual hablar de una erradicación de plaga, sea algo completamente inviable. Los daños -económicos, por no mencionar otro de tipo de perjuicios- serán incalculables.

¿Por qué este artículo? Como conocedor de la actual situación en Tacoronte y del poder destructivo de este tipo de insecto, me siento con la responsabilidad de darlo a conocer haciendo pública esta información.

Comparto a continuación imágenes que proceden del lugar de los hechos, las cuales considero hablan por sí mismas respecto al tipo de plaga a la cual hago referencia en este artículo y su poder destructivo.

Imágenes del pasado mes de julio 2018

Vivienda tomada por las termitas, canales de progresión a través de los cuales alcanzan nuevas fuentes de alimento.

Vivienda tomada por las termitas, canales de progresión a través de los cuales alcanzan nuevas fuentes de alimento.

Ejemplo de un árbol afectado por la plaga.

Póste del sistema de comunicaciones gravemente afectado por la plaga, algo inusual, dado que suele ser tratados al vacío para que esto no pueda suceder.

Ejemplo de un árbol afectado por la plaga.

Ejemplo de un árbol afectado por la plaga.

Daños en rodapies de DM, por lo que no atacan solo a la madera. Cualquier elemento con contenido celulosico es susceptible de poder ser atacado.

Daños en rodapies de DM, por lo que no atacan solo a la madera. Cualquier elemento con contenido celulosico es susceptible de poder ser atacado.

Vivienda tomada por las termitas, canales de progresión a través de los cuales alcanzan nuevas fuentes de alimento.

Vivienda tomada por las termitas, canales de progresión a través de los cuales alcanzan nuevas fuentes de alimento.

Termitas en su fase alada. Muchas personas tienden a confundirlas a hormigas aladas. Mediante esta fase la plaga trata de expandirse para formar nuevos termiteros a mayor distancia.

Termitas en su fase alada. Muchas personas tienden a confundirlas a hormigas aladas. Mediante esta fase la plaga trata de expandirse para formar nuevos termiteros a mayor distancia.

Póster del sistema de comunicaciones gravemente afectado por la plaga, algo inusual, dado que suele ser tratados al vacío para que esto no pueda suceder.

Poste del sistema de comunicaciones gravemente afectado por la plaga, algo inusual, dado que suele ser tratados al vacío para que esto no pueda suceder.

En esta vivienda utilizaron la instalación eléctrica con el riesgo que esto conlleva.

En esta vivienda utilizaron la instalación eléctrica con el riesgo que esto conlleva.

Las termitas utilizaron en esta vivienda las canalizaciones de agua para desplazarse por el interior de la vivienda.

Las termitas utilizaron en esta vivienda las canalizaciones de agua para desplazarse por el interior de la vivienda.

Por lo general este tipo de tubos de barro a través de los cuales se desplacen suelen estar en el interior de las paredes, fuera del alcance de nuestra vista.

Por lo general este tipo de tubos de barro a través de los cuales se desplazan suelen estar en el interior de las paredes, fuera del alcance de nuestra vista.

Tocón tomado por las termitas.

Tocón tomado por las termitas.

 

Deslaminado característico por este tipo de insecto.

Deslaminado característico por este tipo de insecto.

Vivienda "tomada por las termitas". Mueble -y caja de clinex- atacado por la termitas.

Vivienda “tomada por las termitas”. Mueble -y caja de clinex- atacado por la termitas.

Publicaciones atacadas por la plaga

Publicaciones atacadas por la plaga

Libros comidos por las termitas

Libros comidos por las termitas

 

La ausencia de normativa para a gestión de elementos que puedan estar contaminados por las termitas, puede favorecer la contaminación de otros terrenos alejados de este foco.

La ausencia de normativa para la gestión de elementos que puedan estar contaminados por las termitas, puede favorecer la contaminación de otros terrenos alejados de este foco.

Ejemplos de afectaciones en plantaciones por parte de termitas del género Reticulitermes en España:

Patatas en Aldeadavila de la Ribera (Salamanca):

Otro tipo de plantas vivas atacadas por termitas subterráneas, Reticulitermes sp.

Sobre El Autor

Experto en TerMiTaS, David Mora

Artículos Relacionados

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: