La tienda “Mi Termitero” abre sus puertas

La tienda “Mi Termitero” abre sus puertas

La Tienda “Mi termitero” www.mitermitero.es abre sus puertas ofreciendo la posibilidad de poder tener en tu hogar un termitero educativo que te permita poder conocer de primera mano el comportamiento de cada una de las castas que comprende una colonia de termitas: Obreras, Soldados y Reproductores.

La prioridad a la hora de confeccionar el diseño de los recipientes de metacrilato ha sido el poder obtener la mayor visibilidad posible de las termitas pudiendo de este modo observar su comportamiento natural, el mismo que realizan dentro de sus ciudades subterráneas.

Vamos a poder observar cómo se alimentan de la madera, cómo se produce la trofalaxia (intercambio de nutrientes), cómo se ayudan entre sí cuando llega el momento de las mudas, el acicalamiento, la puesta y cuidado de los huevos, las “guarderías”, y un largo etc.

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Criar termitas – Mi propio Termitero

Criar termitas – Mi propio Termitero

Llevo años en la cría de termitas, y desde luego puedo afirmar que esto no es nada fácil. Es paradójico, pero en ocasiones uno hace captura de termitas, las deja en un bote con algo de tierra y madera, te olvidas de ellas, y al cabo de varios meses están perfectamente sin haber tener ningún cuidado o mantenimiento, mientras que por otro lado, en más de una ocasión a pesar de tener el máximo cuidado y mimo posible, se mueren todas sin llegar a entender qué pasó.

Yo considero a las termitas como a los bebés que han de estar dentro de una burbuja dado que cualquier virus les puede producir una enfermedad letal. Las termitas aunque viven en medio de la naturaleza, en verdad, viven completamente aisladas de lo que les rodea, entre ello, enorme cantidad de depredadores, hongos entomopatógenos, virus, bacterias….

La principal razón por la cual se van a pique los termiteros caseros es por la falta o exceso de humedad. ¿Cómo poder ajustarla? esto solo se adquiere a través de la experiencia. Otra razón suele ser la contaminación de los sustratos, lo peor que se puede hacer es juntar las termitas a los restos de maderas y tierra que vienen con ellas tras su captura en el campo.

En otro post más adelante presentaré distintas formas de poder crear de forma casera un recipiente que se adapte a las necesidades de un termitero, pero para empezar mi recomendación es solo una: utilizar los recipientes que la tienda termitero suministra.

Sustratos válidos para introducir en su interior:

  • Maderas: pino, chopo
  • Arcilla
  • Vermiculita
  • Láminas de corcho
  • Celulosa en polvo
  • Limo (arena muy fina)
  • Yeso

Son fáciles de transportar, de manejar, de mantener, limpiar, y principalmente nos permiten observar lo que ocurre dentro de un termitero con toda facilidad: trofalaxias, mudas, huevos, larvas, canibalismos, acicalamientos, etc…

Criar termitas - Mi termitero

Criar termitas – Mi termitero

Criar termitas - Mi termitero 2

Criar termitas – Mi termitero 3

Criar termitas - Mi termitero 3

Criar termitas – Mi termitero 3

Criar termitas – Mi termitero 4

Criar termitas - Mi termitero 5

Criar termitas – Mi termitero 5

Criar termitas - Mi termitero 6

Criar termitas – Mi termitero 6

Criar termitas - Mi termitero 7

Criar termitas – Mi termitero 7


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Un termitero en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia

Todo un reto, eso fue el encargo por parte de AIDIMA para montar un termitero que se expondría en el Museo Príncipe Felipe, situado en el interior de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.

Esta semana pude realizar una visita de seguimiento -un año y medio después de la inauguración- y puedo decir que ha resultado ser todo un éxito, ¡las termitas siguen activas en su interior!

En un futuro artículo explicaré el detalle de todo el proceso que culminó en la suelta de más de 80.000 termitas -algunas rojas y otras azules- en el interior de un termitero formado por tres recipientes de cristal conectados unos con otros. Mientras tanto aprovecho para haceros extensible una invitación para que lo puedan visitar y poder comprobar la propia actividad de las termitas a través de los cristales que permiten verlas con toda claridad.

 

Termitas en Valencia (termitero)

termitas tras el cristal

Vista general del termitero

Vista general del termitero

Reportaje sobre el termitero (Ciudad de las Artes y Ciencias de Valencia)

Reportaje sobre el termitero (Ciudad de las Artes y Ciencias de Valencia)

Visita virtual al interior de un termitero español

Visita virtual al interior de un termitero español

Conferencia: “Visita Virtual al interior de un Termitero Español”. 12 de Junio 2008, V Congreso Nacional de Protección de la Madera, San Sebastián.

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VISITA VIRTUAL AL INTERIOR DE UN TERMITERO ESPAÑOL

Durante los últimos años, diversos medios de comunicación, han puesto de manifiesto la presencia de un insecto que avanza por el interior de nuestros cascos urbanos. Si bien es cierto que su tamaño es bien diminuto (3-5 mm), no lo es la magnitud de los daños que provoca tras su paso. Su nombre cada vez produce más temor, nos referimos, a las termitas subterráneas.

A medida que avanzamos en el tiempo, medios como Internet, está permitiendo tener un conocimiento más amplio y exacto de lo que son en realidad las termitas, sin embargo, éstas aún continúan siendo unas grandes desconocidas, tanto para los que padecen su presencia, como para gran parte de los profesionales del sector de control de plagas, responsables de su control.

Materiales y Métodos

Con el fin de poder adquirir un conocimiento más exacto sobre los miembros que componen un termitero, y cuáles son realmente sus funciones, en las instalaciones de Aplytec se ha creado un área de observación de termiteros subterráneos. Para ello se han reproducido las galerías y cavidades que forman parte de una ciudad subterránea, en expositores que han permitido la observación de las distintas castas que conforman una colonia de termitas, tal y como esta está en funcionamiento en el interior de nuestros cascos urbanos.

La especie objeto de estudio, es Reticulitermes grassei, según indican los resultados de ADN facilitados por CIDEMCO. Para la formación de nuevos termiteros, se han capturado: 1.-ejemplares de termitas aladas, (reproductores primarios), y 2.- grupos de termitas, entre los que encontramos individuos de las castas: obreras, soldados y ninfas.

Para la realización de los expositores se han utilizado los siguientes materiales:

-Arcilla, cristal 6mm, vermiculita, yeso, cemento blanco, celulosa en polvo Watwan y arena.

Para la captura de imágenes se han utilizado el siguiente material:

Fotografía: Cámara: Canon EOS 300D y Canon EOS 30D. Objetivos: Canon MP-E 65mm f2.8 1x-5x, EF 17-40 f4 L USM, 18-55 mm f3.5-5.6 EF-S invertido. Flashes: macro MR-14EX, MT-24EX y 430EX Speedlite 430 EX TTL. Accesorios: Tubos extensión Kenko, invertidor de objetivos novoflex, canon extender 2x, fuelle adaptador para objetivos macro.
Video: Sony HDR-HC1E HDV1081i, JVC GY-HD100 HDV700p

Resultados
A partir de este momento, vamos a tratar de realizar un viaje imaginario que nos lleve al interior de un termitero español. Podemos pensar que introducimos una diminuta cámara que realizará un viaje en compañía de una termita por el interior de todo un laberinto subterráneo.

Iniciamos este viaje desde un viga que está siendo atacada por estos insectos, estando ésta tras la escayola de una tercera planta de un edificio del casco antiguo de Madrid. Los inquilinos han observado algo realmente extraño, pues ven cómo del techo aparece una especie de estalactita de tierra, jamás vista por ellos anteriormente. Tras llamar a un técnico especialista en termitas, deciden introducir una cámara de video que les permita observar quienes son los responsables directos de esta singular forma.

La primera imagen, son de unas grandes mandíbulas las cuales tratan de coger la diminuta cámara, no cabe duda, son las mandíbulas de los soldados. Estos siempre acompañan a las termitas obreras que realizan expediciones en busca de nuevas fuentes de alimento. Cuando observamos su comportamiento en el interior del termitero, notamos que están casi siempre inmóviles, alrededor de la pareja real, de los reproductores secundarios, de las larvas, y de las obreras. Su función dentro de la ciudad está bien definida, son los responsables de mantener la protección de toda la ciudad, para lo cual estos policías o militares, utilizarán dos técnicas de alerta dentro de la misma; o bloquean con sus mandíbulas el paso de las galerías frente a un intento de invasión de otros insectos, o bien producirán un ruido (en ocasiones audible al ser humano) mediante una especie de convulsiones que permitirán trasladar por las paredes de la ciudad una señal de peligro o alerta.

Su vida depende en totalidad de la existencia de las obreras, dado que por sí mismos son incapaces de alimentarse, para lo cual dependen íntegramente de otros miembros de la ciudad, siendo estos de forma circunstancial, los reproductores secundarios.

Durante nuestro viaje, en realidad vamos a poder observar tres tipos de individuos o castas con unas funciones y trabajos muy específicos dentro de esta ciudad subterránea, nos referimos, a las obreras, los soldados (a los cuales ya hemos tenido el gusto de conocer), y los reproductores. Las obreras son el estómago del termitero, los soldados representa la seguridad del mismo, y las reproductoras representan el futuro ilimitado de esta subterránea ciudad. Pero si tuviéramos que hacer referencia a las verdaderas protagonistas, sin lugar a duda, hablaríamos de las obreras.
Al seguir a una termita obrera, podremos ver que esta estalactita en realidad está conectada a una viga de madera, la cual fue atacada desde su cabeza empotrada en los muros del edificio. Una fuga de agua de uno de los bajantes, propició que las termitas encontraran en este lugar, unas condiciones óptimas de humedad, temperatura y alimentación. Sin embargo, estamos tan solo frente a una de las muchas fuentes que sirven de alimento a esta ciudad subterránea. Dentro la casta de las obreras, podemos observar que existen individuos con una organización excepcional.

Unas tras localizar una nueva fuente de alimento, de forma sistemática, emprenderán otra nueva aventura en busca de nuevas fuentes de alimentación, de forma que el abastecimiento de la ciudad esté siempre garantizado.

Mientras que unas obreras acuden siempre a la misma fuente de alimento, otras, de forma completamente aleatoria, acudirán durante sus 24 horas de trabajo continuado, a distintas fuentes.

Otras obreras, serán las responsables del cuidado y alimentación de los primeros huevos y larvas, para lo cual, disponen de una especie de ‘guarderías’ ubicadas éstas en recintos creados con este propósito, en las cuales las pequeñas termitas reciben todo tipo de cuidados, y desde donde aprenderán las distintas funciones que desarrollarán durante el resto de su vida, estando ésta comprendida entre 8 o 10 años.

Otras obreras, serán las responsables del trabajo tan singular que precisa las mudas de otros individuos. Por lo general participarán entre 6 y 9 individuos, los cuales de forma organizada ayudarán a desprenderse de esta especie de ‘prenda usada’, y que se convertirá en un suculento manjar. Entre los meses de marzo y abril, se llegar a desarrollar una actividad realmente frenética en este sentido, pues cientos, y en algunos casos miles, de ninfas requerirán de la ayuda de las obreras para poder, de forma casi milagrosa, convertirse en la fase alada. Este trabajo requerirá de una o dos semanas, tras las cuales, todos los individuos alados, aguardarán pacientemente, el día en el cual, saldrán al unísono, hacia un vuelo que lejos de ser triunfal, por lo general, llega a ser mortal, pues hormigas, arañas, y especialmente pájaros, participarán en un festín para ellos. La distancia máxima de estos vuelos, los cuales hemos podido presenciar, ha sido de unos 100m lineales.

Fotos de termitas, accidente tras algo de canibalismo

Fotos de termitas, accidente tras algo de canibalismo

Durante nuestro recorrido, vamos a poder observar una cavidad algo realmente extraña, pues de forma moribunda, notamos como termitas enfermas, se desplazan hacia este lugar en espera de culminar sus vidas. Dado que estas enfermedades pueden llegar a perjudicar seriamente a la supervivencia de la ciudad, una obreras serán responsables del emparedamiento de estas enfermas, en ocasiones, incluso antes morir éstas. Hablamos de un cementerio dentro de la ciudad.
Una de las enfermedades de las termitas, es conocida como ‘malade rouge’, por su aspecto rojo en aquellas termitas que la padecen como consecuencia de una infección por serratia marcesens.

Cuando una termita muere accidentalmente, o hay escasez de alimentos, o se mueren de vejez, el canibalismo entre las termitas es sumamente activo. Los restos de estas termitas son considerados como algo realmente exquisito, por lo que en ocasiones lejos de querer compartir, se apresuran en consumir estos restos. En muy raras ocasiones, este tipo de actuaciones pueden desembocar en un accidente mortal.Si durante este canibalismo pudiéramos aumentar la visión de nuestra cámara a rangos microscópicos, observaríamos como las termitas en realidad están ‘llenas de vida’, nos referimos, a todos los protozoos simbiontes, que permiten la digestión de la celulosa consumida por nuestras amigas.

Continuando con nuestro viaje, rara vez veremos la cavidad nupcial, entendiendo ésta, como la cámara que dio origen a esta ciudad tras el acoplamiento de una pareja de termitas aladas. Las verdaderas responsables del crecimiento de esta ciudad, son los conocidos, como reproductores secundarios, de reemplazo, o neoténicos. Tras la separación accidental o intencionada de grupos de termitas, éstos aparecerán casi de forma automática, permitiendo que la vida de esta ciudad, sea realmente sin límite en el tiempo. Se les puede identificar fácilmente por su tamaño, pero muy especialmente por una marca en la cabeza muy singular.

Como hemos podido notar, estamos dentro de una ciudad, en la cual todos los servicios que esta precisa están bien cubiertos. Podemos recordar, la presencia de guarderías, los recintos para las mudas, las exploradoras incansables en busca siempre de nuevas fuentes de alimento, los cementerios, las cámaras de reproducción, y todo esto a través de una organización excepcional que permite la comunicación y el orden entre miembros, en su mayoría, ciegos.
Conclusión

Hay realidad que no podemos obviar, y es que el cambio climático, junto a otros factores, está favoreciendo que las termitas, las cuales desempeñan una papel vital y necesario en nuestros campos, se vayan desplazando al interior de nuestros cascos urbanos, encontrando en estos, menor cantidad de enemigos, refugio, alimentación, mayor protección y una buena temperatura, casi constante durante todo el año en el interior de nuestras viviendas.

Hasta el momento han ganado, y continúan haciéndolo, terreno en nuestras ciudades. Cuentan con un aliado excepcional, nos referimos al desconocimiento, unido este al desinterés y falta de conciencia, de lo que son en realidad las termitas. Son un ejército infatigable, incansable.

Esperamos que esta presentación haya podido servir que las termitas vayan dejando de ser unas grandes desconocidas, y que podamos poco a poco, equiparnos con los conocimientos y las herramientas que permitan una control más respetuoso con nuestro medio, y especialmente mucho más eficaz, porque hasta la fecha, ellas trabajan con ventaja.

87.240 termitas en el Museo de las Ciencias

87.240 termitas en el Museo de las Ciencias

Esa fue la cantidad de termitas que solté en el termitero que montamos en el Museo Principe Felipe dentro de la Ciudad de las Ciencias y las Artes de Valencia.

 

 

Detalle de dos jóvenes observando las termitas

Detalle de dos jóvenes observando las termitas

Gran cantidad de personas han podido visitar el termitero

Gran cantidad de personas han podido visitar el termitero

las termitas a través del cristal

las termitas a través del cristal

Detalle de una de las urnas que componían el termitero

Detalle de una de las urnas que componían el termitero

Autoridades de Valencia durante la inauguración del termitero

Autoridades de Valencia durante la inauguración del termitero

Vista general del termitero

Vista general del termitero

La televisión  hizo eco de la noticia

La televisión hizo eco de la noticia

Durante la primera suelta de termitas rojas y azules

Durante la primera suelta de termitas rojas y azules