A diferencia de las termitas subterráneas, las termitas conocidas como de madera seca tienen sus nidos en el interior de sus fuentes de alimentos, en el interior de la madera que atacan. Forman parte de pequeñas colonias 1.000-5.000 individuos, y forman parte de las especies de termitas más primitivas en donde se carece de una casta real de ‘obreras’, muy presente en Reticulitermes.

En España tenemos dos especies distintas de este género (Kalotermitidae):

KALOTERMES FLAVICOLLIS (FABRICIUS)

CRYPTOTERMES BREVIS (WALKER)

El tipo de termita Kalotermes Flavicollis está presente en toda la península (especialmente en Cataluña, Levante y Andalucía)y en las islas de Baleares. En las Islas Canarias tenemos una especie casi idéntica: Kalotermes Dispar.

¿Cómo podemos diferenciar las termitas de madera seca -concretamente Kalotermes Flavicollis)- de las termitas subterráneas, Reticulitermes grassei y Reticulitermes banyulensis?

Se ha de tener presente que ‘no es normal‘ encontrar este tipo de termita en el interior de un vivienda, en el interior de algún marco de puerta, ventana o elemento estructural. Sin embargo, se dan algunos casos -de los cuales he podido ser testigo-, por lo general en elementos en contacto con alguna fuente de humedad cercana al exterior del inmueble. En estos casos, la entrada de las termitas se lleva a cabo a través de sus vuelos nupciales -de agosto-diciembre-, procedentes de algún árbol infestado cercano a la propiedad.

Por experiencia, en realidad aunque se les identifica con ‘madera seca’ realmente necesitan una madera con un elevado grado de humedad en su interior, de lo contrario, se mueren.

La principal señal que nos permite identificar este tipo de termitas son los gránulos fecales que necesariamente desprenden al exterior y que se observan cerca de las maderas infestadas, en forma de arenilla. Su forma es realmente singular, por lo que a través de una lupa las podemos identificar al comparar con las fotos adjuntas en este artículo.

Por lo general no se llegan a ver las termitas -como suele pasar son bastante tímidas-, pero si se diera el caso de verlas, las mandíbulas de los soldados son muy singulares y el tamaño en general es de tres veces el de una termita subterránea, Reticulitermes.

Respecto a las termitas aladas de Kalotermes, también es muy fácil distinguirlos del de termitas voladoras o con alas de Reticulitermes, pues tiene en el cuello un anillo amarillo, muy característico (véase las fotos de termitas adjuntas).

En Europa contamos con 9 especies distintas de Reticulitermes, dos de las cuales están presentes en la península ibérica.

CÓMO ELIMINAR LAS TERMITAS DE MADERA SECA

Los cebos no suelen ser eficaces, no porque no les hagan daño en el caso de que los ingirieran, sino porque suele ser complicado el colocarlos en sitios activos por la colonia. La solución siempre pasa a través de un tratamiento químico, por anoxia, o simplemente retirando los elementos infestados.

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